解説  最後のフロンティア

 黒川博行)くろかわひろゆき)は、危険な作家だと思う。読み始めると止まらなくなる中毒性はもちろん、最前線の犯罪や不正を取材する嗅覚と胆力、そして事件を人間の目線で伝える筆力。その作品は、ミステリー、ハードボイルド、ピカレスクロマン、ノワール……などさまざまに称されるが、その作家性は、いずれのジャンルも当てはまるようでいて、その本質は語り尽くせないようなもどかしさが残る。
 例えば映画化された『後妻業』は、小説が発表された数か月後に高齢男性の連続不審死事件が明らかになり話題になったことが記憶に新しい。また直木賞を受賞した『破門』の疫病神シリーズ一作目『疫病神』では、産業廃棄物処理をめぐる巨大利権が社会的に表面化する前に緻密な取材を重ね、いちはやく小説で告発している。同シリーズの『喧嘩)すてごろ)』では、有名議員の自宅と事務所に火炎瓶が投げ込まれた実際の事件をもとに、政治家と暴力団の関係性を再検証した。もちろん人物名や地名などは変えているが、〝事実は小説より奇なり〟を地で行く不正を克明に描いて、新聞記事では焦点が見えづらかった事件の裏側を暴いている。時には報道に先立って事件や不正を告発して警鐘を鳴らし、時には、問題が充分に検証されないまま消費されたニュースをすくい上げる。つまり、フィクションという隠れ)みの)をまとって〝不都合な真実〟を書き続けているのが、黒川博行という作家なのだ。
 本作『雨に殺せば』も例外ではない。この作品は、デビュー作『二度のお別れ』に続いて二年連続でサントリーミステリー大賞の佳作を受賞、一九八五年に単行本が刊行された。大阪の都市銀行を舞台に、バブル経済より以前に金融業界の諸問題を問うた意欲作で、その確かな先見の明に改めて驚かされる。もちろん、今から33年前に執筆された作品だけに、携帯電話やインターネットがない時代のアナログ感はあるし、女性にまつわる描写に至っては前時代的な箇所もある。だからこそ、時代が移り変わったにも関わらず、金融問題の本質や組織不正の〝かわらなさ〟が生々しく際立っている。
 事件が発生するのは、12月の大阪。大阪湾にかかる港大橋の上で現金輸送車が襲われ、運搬していた銀行員二人が射殺された。犯人は現金一億一千万円を奪って逃走。さらに翌日、事情聴取を受けた銀行員が公営住宅から飛び降り自殺をして、遺体で発見される。この事件を担当するのが、大阪府警捜査一課の名物刑事・黒木憲造)くろきけんぞう)亀田淳也)かめだじゅんや)の〝黒マメコンビ〟だ。主人公は、仕事熱心な敏腕刑事、でも女心には鈍い独身男性の黒木。20代の陽気な相棒マメちゃんこと亀田と一緒に上司にこき使われながらも、持ち前の気力と推理力で、海千山千の刑事たちとやりあいながら捜査を進めていく。
 最大の謎は、目的地に到着するまで駐停車が禁じられた現金輸送車が、なぜ港大橋の上で約10分間も停車した後に襲撃されたのか。そして自殺した銀行員は事件に関与していたのか否か――。さまざまな手がかりや状況証拠が次々と浮上するにも関わらず、なかなか決定的な証拠が掴めずに、捜査は二転三転してまったく先が読めない。しかし事件の裏側に、銀行の不正融資が絡んでいる可能性が発覚するあたりから、単なる強盗殺人事件よりあくどい犯罪が明らかになり、話は一気に深みを増していく。
 爼上)そじょう)に上げられるのは、現在も公正取引委員会が独占禁止法違反としている「歩積両建)ぶづみりょうだて)預金」を含む銀行の拘束預金と、その社会的責任にある。「歩積両建預金」とは、銀行がその融資と引き換えに、融資額の一部をその銀行に預金させることで実質金利を上げる取引条件で、預金は拘束され引き出せないことが多い。つまり銀行が自身の優位的な立場を利用した不公正取引だが、未だに残る商慣習でもある。不正融資の行方を追って捜査チームがサラ金業者を事情聴取するシーンでは、緊迫した両者の攻防戦から、金融業界の功罪が紐解かれる流れが圧巻だ。銀行はサラ金業者から儲け、サラ金は銀行からはじかれた社会的弱者からカネを吸い上げる。弱い者がさらに弱い者を叩く、その構造が肯定も否定もされず、事実にもとづいて克明に綴られる時、「銀行は誰のためのものだったのか」という大きな問いが横たわる。
「輸送はいつも銀行の方が?」
「はあ、特に多額の現金を運ぶ場合は警備会社や専門の輸送業者に依頼しますが、一億前後の現金なら私どもが運びます。保険にも入っていますし……『運送保険普通保険』というのがそれで、現金の輸送と取り扱いを対象とした総括契約を結んでおりますから、実害はありません」
 朝野はこともなげに答えた。我の強そうなえらの張った顔に細いフレームの眼鏡をかけている。かなりの長身だから、マメちゃんを見下ろして話す。
「ほう、金さえ戻れば実害はないといわはる。さすが銀行さんや、我々とは発想の原点が違いますな」

書籍

『雨に殺せば』

黒川 博行

定価 691円(本体640円+税)

発売日:2018年04月25日

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