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試し読み

【池井戸潤「民王」待望の続編】9/28発売の新作試し読み! 「ウイルスとの戦いは戦争です」泰山は対策に乗り出すが……。『民王 シベリアの陰謀』#4

あの「民王」が帰ってきた!
新作『民王 シベリアの陰謀』がいよいよ9月28日に発売予定。第二次内閣を発足させたばかりの武藤泰山を絶体絶命のピンチが襲う! 冒頭部分を5回に分けて特別掲載します。

『民王 シベリアの陰謀』#4

 閣僚全員の「陰性」──感染なしが確認されたのは、その日夕方のことである。
「足下は固まったな。問題はこれからだ」
 官邸にある執務室で、泰山が報告にきたカリヤンにつぶやいたとき、ノックとともにくたびれたスーツ姿の男が現れた。
「先生、東京感染研究所長のじりけん先生です」
 事前に貝原から知らされたプロフィールによると、知る人ぞ知る感染業界の──そんな業界があるかは不明だが──たいらしい。
 テーブルの向こう側にかけた根尻は銀髪に黒縁メガネ。鋭い眼光を放つ初老の研究者であった。
「手短に要点のみお話しします」
 着席すると同時に、根尻は語り出した。「高西大臣の事務所の皆さんを検査したところ、残念ながら二名の感染が確認されました」
 はっと泰山は顔を上げた。
「市中に感染が広がっていく可能性があります」
「いま政府がすべきことは何ですか、先生」
 泰山は、けんしわを深くした。
「火事とウイルスは最初の消火活動が肝心です、総理。まず、高西大臣の接触者全員を突き止める必要がある。確認された感染者以外にも、感染している人がいる可能性があります。たとえば、高西大臣のパーティ参加者などは要注意です。握手などをされた方も多いはずですし、まつ感染の疑いもある」
「すぐに確認させます。他には」
「感染源の特定が重要です」
 根尻は鋭い眼光を放った。「ウイルスの宿やどぬしが何で、どういう経路で感染したのか。そのために高西大臣の行動を探れるだけ探っていただきたい」
「手配します」泰山が目配せすると、すぐに貝原がどこかに電話をかけ始めた。
「その際にひとつ留意したいのは、このウイルスの潜伏期間です」
 根尻は加えた。「世界の人口の十分の一が亡くなったといわれる天然痘の潜伏期間は七日から十六日、二〇〇二年ごろ流行した重症急性呼吸器症候群(SARSサーズ)の潜伏期間は二日から十日、中東呼吸器症候群(MERSマーズ)の潜伏期間は、二日から十四日。エボラ出血熱の潜伏期間は二日から二十一日です。インフルエンザの潜伏期間は、一日から三日と短いのが特徴です。潜伏期間の長いものになると、エイズなどは半年から十五年以上といわれていますが、今回の場合は除外していいでしょう。仮に三週間の潜伏期間があったとして、この間の高西大臣の行動ルートを確認してください。どこかで感染したはずです。感染源の特定は、対策を講ずる上で非常に重要な要素になります」
「なるほど」泰山はうなずいた。
「国民に注意を呼びかけてください、総理」
 根尻は、ぐいと体を乗り出した。「微熱が出たり、とつじよ錯乱したりした人がいたらすぐさま保健所に連絡し、人と接触させないこと」
「心得ました」
 泰山はいい、気になっていたことをきいた。「ワクチンについてはどうですか」
「ワクチンが出来るかどうかは現段階ではわかりません。出来ないこともあります。出来たとしても、完成まで五年や十年ぐらいの時間はかかると考えた方がいいでしょう」
「そんなにかかるんですか」
 思わず、泰山はきいた。「その間に、感染が広がってしまったら──」
「ウイルスとの戦いは戦争です」
 根尻は、まなじりを決して訴えた。「この水際で敵の上陸を防がねばなりません。それに失敗すれば、我が国はの大混乱に見舞われることになりかねません」
「た、泰さん──」
 狩屋がほおを震わせている。
「カリヤン、すぐに会見の準備をしてくれ」
 決意の表情を浮かべて、泰山はいった。「オレから直接、国民に話そう──先生、ありがとうございました」
 根尻に礼をいうと、泰山はすぐさま行動を起こした。

「国民の皆さんに報告とお願いがございます。昨日、都内ホテルで高西麗子環境大臣が体調を崩して入院、その後の検査により、未知のウイルスに感染していることが判明いたしました。
 担当医の説明によりますと、いまだ意識の混濁が見られ集中治療室での観察下にあるとのことです。当面の間、環境副大臣が、環境大臣の代理として職務にあたるよう、先ほど指示をいたしました。
 いまだ発見されたことのない、潜伏期間も症状も、治るかどうかもわからない未知のウイルスの感染者が見つかったことに驚愕するとともに、大変な危機感をもって対応に当たる覚悟をいたした次第であります。
 まずは先ほど、東京感染研究所の根尻賢太教授をリーダーとする感染対策チームの設置を指示いたしました。
 また、私も含めまして、官邸、各省関係者、議員など、高西大臣と濃厚接触した者が全員、速やかに感染の有無を検査したところ、高西大臣の事務所関係者二名の感染が新たに確認され、きゆうきよ準備した感染者用の施設に緊急入院し、経過を観察しております。
 現在、高西大臣のパーティ参加者、事務所関係者の家族、接触のあった近隣住人にまで検査を拡大し、水際での対策を進めておりますが、ウイルスの感染源など不明な点も多く、現時点でワクチンも治療薬も存在しないという極めて困難な状況に直面しております。
 現在得ている情報によると、新たな感染者二名は電車で通勤していたことがわかっており、この後、路線と時間帯などの情報を公開いたします。当該路線、地域にお住まいの方で、微熱などの疑わしい症状のある方は、速やかに保健所へご連絡いただきますようお願いします。
 ウイルスの感染が拡大してしまえば、ワクチンや治療薬が開発されるまでの間、国民の皆さんの生活、経済活動に未曾有の混乱が生じる可能性があります。
 事態を早期に収拾できるかどうかは、皆さんの意識と行動にかかっています。
 皆さんにはマスクを着用していただき、手洗いや消毒の徹底、人が密集した場所を避けるといった行動を取っていただきますようお願い申し上げます。
 私たちの力で、この社会をウイルスの脅威から救いましょう。いまこそ、国民がひとつになるときです」

 つづく

作品紹介『民王 シベリアの陰謀』



民王 シベリアの陰謀
著者 池井戸 潤
定価: 1,760円(本体1,600円+税)
発売日:2021年09月28日

謎のウイルスをぶっ飛ばせ!!
「マドンナ・ウイルス? なんじゃそりゃ」第二次内閣を発足させたばかりの武藤泰山を絶体絶命のピンチが襲う。目玉として指名したマドンナこと高西麗子・環境大臣が、発症すると凶暴化する謎のウイルスに冒され、急速に感染が拡がっているのだ。緊急事態宣言を発令し、終息を図る泰山に、世論の逆風が吹き荒れる。一方、泰山のバカ息子・翔は、仕事で訪れた大学の研究室で「狼男化」した教授に襲われる。マドンナと教授には共通点が……!? 泰山は、翔と秘書の貝原らとともに、ウイルスの謎に迫る!!
詳細:https://www.kadokawa.co.jp/product/322104000661/
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