第一回の大藪春彦新人賞を射止めた赤松利市さんの、初長篇『さば』が作家、編集者、本読み達の間でにわかに話題を集めています。〝平成最後の大型新人〟に相応しい圧倒的な筆力の持ち主は、自身の小説に負けず劣らず、底の知れない面白さに満ちていました。皆さん、この才能に乗り遅れることなきよう!
画像

──デビューまでの経緯は?

赤松:数年前に、経営していた会社が倒産しまして……。起死回生を狙って、いろんなところで働いていたのですが、なかなか上手くいかず、山谷さんやで漫喫を転々とするなど、路上生活に近い暮らしをしていました。風俗の呼び込みみたいな、身元がしっかりしてなくても働かせてくれるところで、なんとか日銭を稼いで糊口ここうをしのぐという。
 それまでも小説を書いてはいたんですが、そういうアルバイトって、丸一日働いても一万円弱の稼ぎにしかならない。それもほとんどが漫喫代とかに消えるでしょう。そうするとね、長篇は書けないんですよ。だから、短篇の賞を探していたところで、大藪新人賞に出会ったわけです。

──その受賞第一作が本書です。日本海のある孤島を根城に、五人のくたびれた鯖漁師たちが、極貧の生活を送っている。そこに思ってもみない儲け話が持ち込まれ――というお話です。

赤松:釣りが得意なんです。大事な受賞第一作ということもあって、得意分野で書かせてもらいました。あとは「貧困」をテーマにしたかったので、そのことを盛り込んだ作品になりました。
 本当はゴルフ場のことが一番詳しいんです。でも、担当編集者から「今、ゴルフと小説は相性が悪いですから」と一蹴されまして(笑)。この本を読んで下さった方から「元漁師なんですか?」と訊かれることがよくあるんですが、そんな経歴はありません。担当編集者からも、「参考文献を」と言われたんですが、書かれてあることはすべて自分の知識の範囲内のことです。

──細部まで描写の積み上げがされているので、てっきり元漁師なのかと……。描写といえば、とても長篇第一作とは思えない筆力に驚かされました。

赤松:ありがとうございます。文章に関して言えば、二十代後半の時に、ある会社の上場準備委員会でA4にして二千枚くらいの営業マニュアルを書かされたのが大きかったかもしれません。マニュアルなので「て」「に」「を」「は」まで一字一字正確を期して書かなければいけない。あれで自信がついたところがありますね。

──これまでどんな小説を好んで読んでこられたのでしょうか?

書籍

『鯖』(徳間書店)

赤松 利市

定価 1836円(本体1700円+税)

発売日:2018年07月21日

ネット書店で購入する

    書籍

    「小説 野性時代 第181号 2018年12月号」

    小説 野性時代編集部

    定価 864円(本体800円+税)

    発売日:2018年11月12日

    ネット書店で購入する