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特集

「大雨の後、アリの巣ってどうなっちゃうの!?」 天気と昆虫についての疑問に昆虫博士・丸山宗利先生が答えます!

イラスト:じゅえき太郎

すごすぎる天気と昆虫の話

すごすぎる天気の図鑑』を読んでからというもの、雨上がりに晴れ間がのぞくと、ついつい空を見上げるようになりました! つい先日もそんなふうに空を見たあと、ふと地面に目をやると慌ただしく働くアリたちが……。「えっ。キミたち雨が降っている間、どこにいたの?」

ということで、日本の昆虫界で名実ともにNO.1の丸山宗利先生に、天気と昆虫の深~いお話を聞いてみました。


丸山宗利先生


大雨の後、アリの巣はどうなっちゃうの?

大雨が降ると、巣の中が水びたしになるんじゃないかと心配してしまいますね。しかし大丈夫です。巣の中にはたくさんの小部屋があって、水が流れ込んでも、部屋の上の方に空気がたまるので、アリはそこでおぼれずに雨がやむのを待つことができます。また、アリの体は水をはじくようになっていて、水によく浮かびます。しかし雨は巣の中に砂や泥を運び込んでしまいます。ですので、雨のあと、アリたちが巣に流れ込んだ砂や泥を巣の外に出す様子が見られます。



昆虫は雨にぬれても大丈夫?

私たちも雨に濡れると、体温が下がって風邪を引いてしまいます。昆虫も同じで、びっしょりと濡れると、カビなどが体に入って病気になってしまうことがありますし、体温が下がって、あまり活動できなくなってしまいます。しかし、昆虫の体の表面には、ワックスという物質がついていて、体についた雨が水滴になってはじくようになっています。ガやチョウの翅にある粉(鱗粉)も、雨をはじく効果があります。それでも、長く雨が続いたりすると、昆虫によっては上手く脱皮ができなかったり、病気になったり、餌を食べられずに弱ってしまうことがあるようです。

台風で虫たちも飛ばされちゃう?

台風が近づくと、虫たちもそれを知っているかのようにして、草や木の根もとに隠れます。だからほとんどの虫は飛ばされません。しかし、チョウやトンボのように、なにかのすきまに入れない虫は、台風で飛ばされてしまうこともあります。ですので、台風のあとには、フィリピンや台湾にいるチョウやトンボが日本で見つかることがよくあります。ただ、葉っぱにいるイモムシなどは台風には弱く、葉っぱとともに飛ばされて死んでしまうこともあります。最近は早い時期に台風が来たり、突然嵐のような風が吹いたりするようなこともありますが、それらも昆虫たちのくらしに影響を与えているかもしれません。



カブトムシを捕まえやすい天気は?

カブトムシは7月に入ったころから成虫が外で活動します。樹液の出る木や街灯で見つかることが多いですが、雨の日は樹液が流れてしまったり、上手く飛んだりすることもできないので、捕まえることが難しいです。また昆虫は自分で体温を調整するのが苦手なので、涼しすぎるときもダメです。いちばんよいのは曇っていて蒸し暑い夜で、そういうときはとても元気に動き回ります。また曇っている夜は、街灯にもたくさんの虫が集まります。

アリやチョウなど、私たちの身近にいる昆虫たちですが、まだまだ知らないことがいっぱい!
丸山先生が総合監修した『角川の集める図鑑GET!昆虫』は、身近な昆虫から世界の昆虫まで、1500種以上紹介しています。巨大なチョウ、鮮やかなコガネムシなど眺めているだけでもワクワクが止まりません! 不思議と驚きにあふれた昆虫たちの生態をぜひチェックしてください!

丸山宗利先生総監修『角川の集める図鑑GET! 昆虫』



角川の集める図鑑GET! 昆虫
総監修 丸山 宗利 監修 矢後 勝也 監修 神保 宇嗣
定価: 2,200円(本体2,000円+税)

世界のカブトムシ大集合。考える力を育む、まったく新しい生息地別昆虫図鑑
詳細:https://www.kadokawa.co.jp/product/321909000678/

プロフィール

丸山宗利(まるやま・むねとし)
1974年東京都出身。北海道大学大学院農学研究科博士課程修了。博士(農学)。国立科学博物館、フィールド自然史博物館(シカゴ)研究員を経て、2017年より九州大学総合研究博物館准教授。アリやシロアリと共生する昆虫の分類学や系統学が専門。国内外で数々の新種を発見している。研究のかたわら、さまざまな昆虫の撮影を行なう。著書に『昆虫はすごい』(光文社新書)、『きらめく甲虫』(幻冬舎)、『丸山宗利・じゅえき太郎の昆虫手帳』(実業之日本社)、『驚異の標本箱-昆虫-』(KADOKAWA)など。

角川の集める図鑑 GET!  シリーズ紹介

◇仕様:A4変形判(210mm×284mm) 272ページ
◇対象読者:3歳~(総ルビ)
◇定価:2,200円(本体2,000円+税)
◇『GET!』シリーズ
・『恐竜』224ページ
・『動物』256ページ
(以下、刊行予定)
・危険生物(2021年10月29日刊行予定)
・人体(2022年3月刊行予定)
・魚(2022年夏 刊行予定)
・星と星座(2022年夏 刊行予定)
◇『GET!』公式サイト:https://zukanget.com


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