北野武は27年ぶりに高倉健と映画『あなたへ』で共演した。北野武にとっての出逢いと高倉健の探す出逢いには、どこか通じ合うようなところがあった。谷充代『高倉健の身終い』の未収録エピソード特別公開します。
>>第2回「愛する母親との永訣」
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 一九九五年、ニューヨークでの煙草のコマーシャル撮影から帰国する直前、健さんから、翌二月に開催される「飛騨高山映画祭」の話を聞かされた。以前から、
「映画祭に呼ばれることはあっても一度も行っていない」
 と話していた健さんには珍しく、
「もし行く気があれば行ってみるとよい」
 と言われた。
 帰国してすぐに私は岐阜県高山市で行われる映画祭の主催者に連絡し、訪問することが決まった。すぐに主催者側から映画祭のパンフレット類が送られてきた。その一枚にこんな文言が綴られていた。
 飛騨人が待つ春は永い。
 雪と寒さに耐えながら、ほのぼのとした春の日ざしを思いうかべ、
 がまんの冬日を過ごします。
 時まどろむ二月、
 私達は映画のひとときを楽しみたいと思います
 そして、もう一枚には、
 健さんに会いたい――。
 この文書一式を健さんに届けた。
 その翌日のこと、健さんから電話が入った。
「俺も行くことにしたよ」
「えーっ! いつですか」
「映画祭の当日になるなぁ」
 私は前日から現地に入る予定だったが、私も当日入りになるのか。健さんに問うと、
「お前は予定通りで行ってくれ。今、先方に電話をしたら、新幹線のチケットを押さえてくれると言ってくれた。一人で行けるから、高山の駅まで迎えに来てくれ」
「第一回飛騨高山映画祭」の初日(二月十日)、高山の町にはさらさらと音を立てて雪が降り続いていた。ニューヨークと同じ防寒着を着込んだ私は、単身でふらりとやってくる健さんを迎える。
 凍てつく寒さには慣れっこな健さんは黒いロングコートの胸元までボタンをしっかり留めた格好でJR高山駅のプラットホームに降り立った。その頭上には木造の屋根と柱。すれ違う乗客の人達は驚愕の眼差しに豹変した。
 健さんは大きなマスクを着用し、この季節の声の掠れを予防している。到着した足で控室が用意された日本旅館へ向かうが、途中、映画祭のスタッフを通じて、旅館の仲居さんに、
「健さんがうがいをする準備をしておいて下さい」
 とお願いした。旅館へ着くや、仲居さんは、
「さっさっ、こちらへ」
 と長い廊下の先にある手洗い所へ健さんを招いた。
 ガラガラガラガラ‥…。
 健さんのうがいする音が響き渡った。
 仲居さんもスタッフも〝誰よりも得した表情〟で洗面所へ耳を傾け、口元は緩んでいた。
 出てきた健さんは私に、
「ここの仲居さん、うがい薬まで用意しておいてくれたよ。気が利くねえ。お前も見習えよ」
 と耳打ちした。
 知らない人との会食を避ける健さんはこの日も例外ではなかった。うがいを済ませるとすぐに映画祭の会場へ向かった。
『冬の華』『居酒屋兆治』『昭和残侠伝 死んで貰います』等、特集上映のただ中、
作品にエンドマークが浮かんで一編が終わるや、突然飛び入りしてきた健さんを見た観客は、
「うわあ。本物かぇー」
 と大歓声を上げたのだった。健さんが挨拶しても、
「うわあ」
 好物のラーメンの話をしても、
「うわあ」
 会場の熱気はいつになっても冷めやらない。
 大勢の観客に深々と頭を下げた健さんは再び高山駅にトンボ帰りし、たった一人、車中の人となった。

書籍

『高倉健の身終い』

谷 充代

定価 886円(本体820円+税)

発売日:2019年01月09日

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