本書は二〇一六年に刊行された『葵の月』の待望の文庫化である。再読にかかわらず一気に読めた。考え抜かれた絶妙な構成と、スリリングな展開に思わず引き込まれてしまったからである。改めて作者の底力を感じた次第である。
 作者は二〇一五年に『ヨイ豊』を発表、歴史時代作家クラブ賞作品賞に輝やくと共に、直木賞候補作にも選ばれた。その後の活躍が目覚しい。単発ものが『北斎まんだら』、『墨の香』、『赤い風』、最新作『お茶壺道中』と続く。加えて、シリーズものの「御薬園同心 水上草介」の第三巻『花しぐれ』、「摺師安次郎人情暦」の第二巻『父子ゆえ』、「みとや・お瑛仕入帖」の第二巻『五弁の秋花』、第三巻『はしからはしまで』を刊行している。先に紹介した単発ものは、いずれの作品も高い完成度を示した力作であるし、シリーズものも着眼の鋭さと、密度の濃い人生ドラマを切り取った優れた市井人情ものが並んでいる。目をみはるような旺盛な筆力を示したもので、最も旬の作家の一人と言えよう。
 本書は歴史に記された事実の底にある真実を、独特の論理で再現した話題作――『一朝の夢』、『みちのく忠臣蔵』、『ふくろう』、『連鶴』――の中でも、際立った特徴をもつ手法を採っている。その点から解説していく。
 安永八年(一七七九)二月二十一日。将軍の嗣子である家基は品川の新井宿へ鷹狩りに出た。ところが家基は、茶を喫した直後、にわかに不調を訴え、手を尽くしたが、容態はみるみる悪化し、二十四日、息を引き取った。次期将軍が、急死したのである。これが物語の発端である。当然、将軍継嗣問題が浮上してくる。
 将軍継嗣問題には、八代将軍や十四代将軍の座をめぐる熾烈な争いを見ればわかるとおり、究極の欲望渦巻く政治ドラマが現出する。作家にとっては恰好の題材である。要するに継嗣問題をどう扱うかに、作家の歴史観が現れる。
 作者のスタンスは明確である。「本の旅人」(二〇一六年五月号)の刊行記念インタビュー「謎多き〝幻の十一代将軍〟徳川家基の謎」の中で、次のように話している。
「家」の字を継ぎながら将軍になれなかった唯一の人物で、その死にも謎がありますから、家基という人が以前から気になっていたんです。期待されていた人が、暗殺なのか、病死なのか分からないまま亡くなったのは、物悲しくもあります。それで家基を題材にして書くことにしたのですが、その死の謎を解くというより、その死にかかわった人たちの悲哀を描くことを中心に据えました。
事件そのものより、事件で迷惑を被った人や、被害を受けた人に興味があります。だから巻き込まれキャラが多くて、今回の志津乃や平八もそうですね。事件に巻き込まれた主人公が、何かを得たり、考えたりする物語を作るのが好きなんです。
 この発言でわかるように、作者の関心は事件を克明に描くことにあるわけではなく、巻き込まれざるえなかった無名の人々を配役することで、人と社会がどう変化していくかにある。つまり、無名の人を事件に参画させることで、作者自身も歴史に参画するという意図がある。ここに時代小説だからこそ書ける現代的意義があり、作者の時代小説に込めるメッセージを読み取ることができる。
 第二の特徴は、冒頭で「考え抜かれた絶妙な構成」と評したように、ミステリー仕立てにした構成にある。次期将軍の家基の謎の死が発端だけに、この死の謎をめぐる物語となれば、読者を引き込みやすいミステリー仕立てにするというのは容易に想像できる。ところがここから先が一筋繩ではいかない作者のこと、工夫を凝らした構成をとっている。
 そのひとつが死の謎に迫っていくプロセスを、事件に関った人間の特徴あるエピソードを描くことで、つないでいくという手法である。つまり、七つの章を設定し、登場人物七人の関わり方や、この事件によって生じた喜怒哀楽を描く短編連作的な構成である。各章がジグソーパズルのワンピースとなっており、それをひとつひとつはめていくことで謎が徐々に明らかになっていくという趣向である。これがスリリングな展開の原動力となっている。加えて、この手法により奥行の深い展開を満喫できるメリットも生み出された。
 これが物語に誘う主動線とすれば、もうひとつ動線を設けている。その鍵を握っているのが、家基の死を切っ掛けに突如失踪した坂木蒼馬のかつての許嫁いいなずけである立原志津乃の存在である。志津乃の心の内は突如失踪した蒼馬に対する想いと哀しみで満ちている。この志津乃が失踪の真相を知るため、蒼馬を捜す決意をする。作者はこのくだりを次のように記している。

書籍

『葵の月』

梶 よう子

定価 778円(本体720円+税)

発売日:2019年03月23日

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    書籍

    『お茶壺道中』

    梶 よう子

    定価 1836円(本体1700円+税)

    発売日:2019年03月04日

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