身内から犯罪者が出るか、もしくは被害者が出るか、あなたならどちらを選びますか。
 本書が投げかけるのは、こんな究極の問いかけだ。
 身内だと範囲が広い。この場合、夫婦の間に初めて生まれた子供──慈しみ育てた長男が事件の加害者か被害者、どちらかの可能性がある。真相がわからない中、親たちはどちらかを望まざるを得ない。
 よくあるミステリーならば、両親は息子の無実を信じ、疑いを晴らすために奔走するだろう。でも実際そんなことが可能なのだろうか? 息子へ疑いの目を向けられると同時に家族はマスコミ各社に囲まれ、日常生活を送ることもままならない。この方がずっとリアルだ。
 父・一登かずととフリーの校正者の母・貴代美きよみは二人の子供とともに暮らしている。自宅は建築デザイナーである一登自らが手掛け、モデルルームとして顧客に見せるための作品でもあり、フリーの校正者になった貴代美の仕事場でもある。中三の娘・みやびも訪ねてきた顧客に自室を見せるのは役目と理解している。
 しかし高校一年の規士ただしだけは不満を隠さない。
いきなり見ず知らずの他人が部屋に入ってきて、愛想よくしろって言うほうが無理あるし
 足を怪我してサッカー部を辞めてから、遊び仲間と無為に時間を費やしている規士は親には斜に構えたような態度を取り、一登たちが何を言っても心に響いた様子はない。
 行く末を危惧していた息子は夏休み明けの九月の週末、家に戻らなくなった。
 やがて一人の少年の遺体が見つかる。殺されたのは規士の友人・倉橋くらはし与志彦よしひこ。一登夫婦は遺体が息子のものでなかったことに安堵するが、居場所のつかめない規士には疑惑が降りかかる。
 失踪直前、一登は規士が部屋に隠し持っていた切り出しナイフを見つけ、危険を感じて預かっていた。
 もしや息子は与志彦を殺害した犯人──。
 逃亡している犯人は二人、しかし行方不明者は三人。規士は犯人か、もしくは別の理由で行方不明となっているのか……。
 事件の新しい情報はなかなか出ない。不安が募る一登と貴代美の心情を丹念に追っていく。
 一登は息子の無実を望み、貴代美は息子の無事を望む。夫婦の望みは分かれ、互いの選択に失望し、対立していく。
 多くの場合、人が望むのは今持っていないもの、あるいは今よりいい状況だと思うが、この夫婦が持つのは明るい望みではない。真実がわかるまですがるしかない命綱のよう。絶体絶命の間際に目の前にある二本の綱。どんな綱かわからずともどちらかを選ぶしかない。
 命綱の先にあるのは別の形の「絶望」だ。それでも綱をつかむ。そう思う訳には、二人の社会的立場も関わってくるのだろう。
 一登は息子の無実を望む。望みの裏側には息子が加害者となれば、仕事もキャリアも家も、これまで築き上げたものをすべて失ってしまう怖さもあった。規士の妹・雅も希望校の受験が叶わず、将来にわたって兄の不祥事が影響することを心配している。しかし一登は取り上げたはずの切り出しナイフが工具入れから消えていたことで心が揺らぐ。
 正直、父と娘に共感を覚えてしまった。他人からどう思われようと、家族だけは信じたいというのは自然な感情だろう。同時に、選択した「望み」の行く末にあるものを想像する。それは無実の規士が被害者となり、殺されている図だ。
 一方の貴代美は、夫が世間体を気にしていることを蔑み、規士が生きていてほしいと願う。兄が加害者なら志望校に入れない、と焦る雅に言い放つ言葉が印象的だ。
世の中、欲しいものが何でも手に入るわけじゃないの。(中略)望み通りにさせてやりたくても、させてやれないことだって出てくるの

書籍

『望み』

雫井 脩介

定価 734円(本体680円+税)

発売日:2019年04月24日

ネット書店で購入する

    書籍

    『つばさものがたり』

    雫井 脩介

    定価 761円(本体705円+税)

    発売日:2013年01月25日

    ネット書店で購入する

      書籍

      『クローズド・ノート』

      雫井 脩介 イラスト:牧野 千穂 デザイン:高柳雅人

      定価 734円(本体680円+税)

      発売日:2008年06月25日

      ネット書店で購入する