1月31日(木)、重松清さんの新刊『木曜日の子ども』が発売となります。
刊行にあたり、1月31日(木)から、各界一流の読み手たちによる【刊行記念書評リレー】を配信いたします。
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 7年前中学校で起きた、無差別毒殺事件。そして再び「事件」は起きた――「世界の終わり」を望む子どもたちに、大人は何ができるか
朝宮運河(ライター)



“家族の条件”とはいったい何だろうか。1月31日に発売された直木賞作家・重松清の新作『木曜日の子ども』(KADOKAWA)は、そんなことをあらためて考えさせられる長編だ。

 主人公の清水芳明は42歳の会社員。中年まで独身を貫いてきた彼は、職場で親しくなった女性とついに結婚を決意する。相手の香奈恵には離婚歴があり、晴彦という14歳になる息子がいた。入籍と同時に父親になることが決まった芳明は、 “父と子”という人間関係に目を向けざるをえなくなる。

 物語は、芳明たちがリフォームの終わった新居を見学に行った日から始まる。一家がこれから引っ越すのは、旭ヶ丘という閑静なニュータウンだ。一見これといった特徴もないこの町は、実はある理由で全国的に有名だった。7年前、町に住む中学生が給食に毒物を混ぜ、クラスメイト9人を殺害するという凶悪犯罪、通称「木曜日の子ども」事件が起こっていたからだ。

 少年犯罪史上に残るショッキングな事件は、住人たちに消せないトラウマを残していた。不動産業者の案内で、加害者一家が暮らしていた土地を訪ねた芳明は、そのことを否応なく思い知らされる。晴彦の顔を見かけて、近隣住人が、「ユウちゃん……!」と悲鳴をあげるという出来事が起こったのだ。ユウちゃんとは上田祐太郎、すなわち事件を起こした少年の名前だった。

 新居での生活をスタートさせた清水家だったが、それと前後して、旭ヶ丘は不穏なムードに包まれてゆく。不審者情報、飼い犬の変死、学校への脅迫状。やがて芳明は晴彦が何か隠し事をしているのではないか、と疑念を抱きはじめる。

書籍

『木曜日の子ども』

重松 清

定価 1836円(本体1700円+税)

発売日:2019年01月31日

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