江戸川乱歩賞受賞作『道徳の時間』でデビューして以来、現代的な仕掛けを使った誘拐サスペンス『ロスト』、警察小説と本格ミステリのハイブリッド『蜃気楼の犬』、犯罪加害者との共存という重いテーマに正面から挑んだ『白い衝動』(いずれも講談社)と、一作ごとに新たな地平を拓いてきた呉勝浩。彼が今回挑んだのは、ノワールの香り漂う警察ミステリだ。
 面積の大半を険しい山が占め、交番は中心地にひとつしかないという過疎化が進む町、獅子追郡。巡査の澤登耀司が、その獅子追交番に赴任してきたところから物語は始まる。
 父が倒れたため実家に近い交番に転任、というのが表向きの理由だが、実は耀司にはもうひとつ別の目的があった。警察学校の同じ教場で学び、親しくしていた同期の長原信介巡査が、この獅子追交番での勤務中に失踪。県警をあげて捜索に当たったが行方がわからないままなのだ。

 長原はなぜ、どこに消えたのか。失踪の理由を探るため、耀司は故郷に戻ってきたのである。
 良きにつけ悪しきにつけ住民との距離が近い田舎の交番に戸惑う耀司。そんなある日、管内で火災が起き、そこに住む毛利という男が死亡した。失火として処理されたが、耀司は現場であることに気づき、同僚に疑いの目を向ける。それが、郡の合併と再開発を巡る対立に耀司が巻き込まれる第一歩だった……。
 同期の失踪というメインの謎に、火災による不審死、さらには拳銃による殺人事件も起きる。その背後に蠢く地元の有力者やヤクザのパワーゲーム。何かを隠しているように見える交番の同僚たち。畳み掛けるような展開が読者を飽きさせない。
 特に、途中で判明するとんでもない事実には驚愕必至。それまでの絵が一瞬でがらりと変わってしまうのだ。慌てて前半に戻って読み返し、うわあ、なるほどと嘆息した。『蜃気楼の犬』でも見せた、本格ミステリの書き手としての手腕が光る箇所だ。
 しかもそんな驚きの真相を、物語の途中に仕込むあたりが侮れない。それで終わり、ではなく、その真相を踏まえた上でもう一歩先がある。あんまり書くと興を削ぐのでこの辺にしておくが、そこを境に、この物語の〈ジャンルが変わる〉と言っても過言ではないだろう。

書籍

『ライオン・ブルー』

呉 勝浩

定価 1674円(本体1550円+税)

発売日:2017年4月27日

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    書籍

    『本の旅人』2017年5月号

    角川書店編集部

    定価 100円(本体93円+税)

    発売日:2017年04月27日

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