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◎第23回電撃小説大賞《大賞》受賞作!

3/15(金)ロードショー、映画『君は月夜に光り輝く』
映画の公開を記念して、原作小説の冒頭約80ページを7日連続で大公開します!
 

命の輝きが消えるその瞬間。少女が託した最期の願いとは――。







 桜の季節と、リノリウムの温度short season, cold feeling
 
 



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 坂道の両脇に、桜の花が咲いていた。そこを登り切ると、やけに真新しい病院が見えてきた。比較的新しく綺麗な建物で、なんだか生活感はあまりない。病院なのに、オフィスビルみたいな感じがした。それで少し気が楽になった。受付で用件を伝えると、すんなり病室を教えてもらえた。
 これから、見ず知らずの人間に初めて会うと思うと、けっこう緊張した。ましてその相手が女子で、おまけに病気で入院中と聞けば、なおさらだった。
 病院のエレベーターを待ちながら、僕は少し落ち着かなかった。
 すげー美人らしいぜ、と誰かが言っていた。
 名前は、渡良瀬わたらせまみずというらしい。
 高一最初のホームルームで、担任の芳江よしえ先生が、よく通る声で言った。
「渡良瀬まみずさんは、中学の頃から深刻なご病気で、長らく入院されているとのことです。一日でも早く退院して、みなさんと学校生活を楽しめるようになるといいですね」
 教室に空いたままの席が一つあった。うちは私立の中高一貫校で、面子メンツもだいたい中学の頃から変わらない。それでも、渡良瀬まみずを知っている生徒はほとんどいないようだった。
発光病はっこうびょうらしいぜ」
「じゃあ学校には多分出てこれないよな」
「ってか誰よ?」
「中一の五月から来てないらしい」
「記憶にねーな」
「誰か写メ持ってねーのか?」
 クラスの奴らが彼女のことを少し噂し始めたが、たいした情報もなかったらしく、すぐにそれはおさまった。
 発光病ならたしかに、これから先、学校に復帰するのは難しいかもしれない。それは不治の病として知られていたからだ。
 原因はわからない。治療法も確立されていない。
 完治することは基本的にない。だからたいていの場合、一生を病院で過ごすことになる。成長が進むにつれ、病気は進行していき、ある日突然発症する。大体は、十代や二十代前半のうちに発症することが多いという。いったん発症すると、致死率は高く、大人になる前にたいていは死んでしまう。症状は多岐にわたるが、特徴的なのは、皮膚に異変が起きることだった。
 光る、のだ。
 夜、月の光に照らされると、体が蛍光色のようにぼんやり淡く光を放つという。病状の進行とともに、その光は徐々に強さを増していくらしい。それで、発光病と呼ばれている。
 ……ともかく、渡良瀬まみずという女生徒が教室にやってくることは、多分ないだろう。そう思った僕は、すぐにそんな話は忘れてしまうことにした。
 それから数日して、休み時間に、巨大な色紙みたいなものが回ってきた。
岡田おかだ、これ書いといて」
「なんだこれ?」
「ほら、なんだっけ。発光病の、なんとかさん。みんなで寄せ書き書いて渡すんだって」
 ふーん、と思いながら僕は色紙にペンを走らせた。
 早く病気が良くなるといいですね 岡田卓也たくや
 僕は三秒でさらっとそれだけ書いて、寄せ書きを次に回そうとした。
「わ、岡田、テキトーだな」
「次、誰に回せばいい?」
「このへん全員書いたからな。あ、香山かやままだだよ、たしか。渡しといてくれよ。岡田と香山って、仲いいんだろ?」
「仲は別によくないけどな」
 それだけ答えて、僕は香山の席に近づいた。
 香山あきらは、相変わらずだらしがなかった。制服のシャツをズボンからはみ出させて、自分の席に突っ伏して爆睡していた。髪は長く、背は高い。不良って感じではない。乱暴なところはどこにもないのだけど、不真面目、という言葉が似合う男だった。整った顔立ちをしていたから、それでも女子ウケは良かったが、どこか受け答えに人を食ったようなところがあって、たいていの男子からは少し敬遠されていた。
「香山、起きろよ」
「まさかオレが、美少女だらけの女子寮の管理人に選ばれるなんて……」
 寝言だった。どうやら、何かすごく都合のいい夢を見ているらしい。しつこく揺り動かして、現実に引き戻した。
「おろ? 岡田か。どしたよ?」
 どちらかというと僕は、あまり彼には近寄りたくないと思っていた。ただ、でもそれは、彼の無秩序なパーソナリティーが苦手とか、そういう問題ではなかった。
 僕には昔、香山から受けたあるみたいなものがあったのだ。だから、僕たちは友人というのとはちょっと違っていた。僕にとっての香山という存在を表す、適切な言葉は恩人・・だった。
 軽口を叩きながらも、内心どこか緊張してしまう。香山に相対あいたいしているときの僕には、そんな微妙なところがあった。だから僕にとって香山は、親しみを感じる相手ではなかったのだ。
「寄せ書きだって。ほら、例の発光病」
「ああ」
 香山は僕から寄せ書きの色紙を受け取り、ぼんやりとした目で眺めた。
「渡良瀬まみず、ねぇ」
 その香山の口調や表情には、どこか過去の記憶を思い出しているようなところがあった。僕は意外に思って聞いた。
「知ってるのか?」
「いや……昔ちょっとな。今は渡良瀬なんだな」
 ぼそっと独り言のように香山は言った。「まぁ、書いとくわ」と言われたので、僕はそのまま自分の席に引き返そうとした。
「岡田、最近どうだ?」
 香山が背中越しに声を投げてきた。
「何がだよ」
「大丈夫か?」
「大丈夫だよ」
 僕はイラつきを抑えながら返事をした。
「お前、たまに病んでるからな」
 何かを見透かすような口調で香山が言ってきた。
「僕は正常だよ」
 余計なお世話だよ、と思ったが言わなかった。
「こないだから、みんなに書いてもらってた寄せ書きも完成したので、今度の休日に、誰かにこれを持って行ってもらいたいと思っています。私より、生徒の誰かが持って行った方が、渡良瀬さんもきっと喜ぶと思うので。誰か、行きたい人はいますか?」
 芳江先生は二十代前半、わりと綺麗な人だったけど、教師になって日が浅いせいか、ホームルームの進め方にはまだどこかぎこちないところがあった。
 そんなこと言われても「面倒臭い」以外の感想が湧いてこない。挙手する奴なんていないだろう。誰もがそう予想した。となると、次は芳江先生が誰かを指名する流れになる。どうか自分だけは当たりませんように。そんな感情を隠しもせず、皆が一様に顔を伏せていた。
 そのとき。
 香山が、すっと手を挙げた。みんな驚いて、一斉に彼の方に顔を向けた。
「オレ、行きますよ」
「あ、じゃあ、悪いけど、お願いしていいかな」
 そのときの香山の表情は、どこか不思議な色を帯びていた。何かそこには、悲壮な決意みたいなものがあった。喜んで志願したとは、とても見えなかった。
 ……そんなに嫌なら、言い出さなきゃいいのに。なんで香山は行くなんて言ったんだろう? そのとき僕は、少し意外に思ったりした。
 それから週末になって、日曜日、僕は急に香山に電話で呼び出された。
「頼みがあるんだ」
 僕たちの間に普段、休日に会うような習慣はまったくなかった。だからそれは、それなりにイレギュラーなイベントだといえた。
 面倒臭かったが、言われた通りに彼の家に向かった。
「風邪引いたんだ」
 そう言いながら玄関先に出てきた香山は、パジャマ姿で、マスクをしていた。
「少し熱があってさ」
 でも全然熱があるようには見えなかった。なんだか病気のコスプレでも見せられているような気分だった。
「で、頼みって?」
 僕は少しイラつきながら彼に続きを促した。
「ああ、そういうわけで……。渡良瀬まみずのお見舞い、行けなくなったんだ」
「それで、かわりに行けって?」
 確認するように僕が言うと、香山は「ああ」と短く答えた。それから彼はいったん引っ込んで、渡すべきプリントやら何やらの一式を持ってきた。「頼むよ」と言いながら彼は僕にそれを押しつけた。
 香山はそれ以上の会話を拒むように背を向けて、家の中に戻っていった。
 正直、何一つ腑に落ちなかった。

書籍

『君は月夜に光り輝く』

佐野 徹夜

定価 680円(本体630円+税)

発売日:2017年02月25日

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    書籍

    『君は月夜に光り輝く +Fragments』

    佐野 徹夜

    定価 659円(本体610円+税)

    発売日:2019年02月23日

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